La compétence du Conseil de prud’hommes

La compétence du Conseil de prud’hommes
SOMMAIRE

Les questions relatives à la compétence du Conseil de prud’hommes sont fondamentales. À défaut de saisir la juridiction compétente, un plaideur prend le risque de se voir opposer une exception d’incompétence.

La compétence d’un point de vue procédural

La personne qui souhaite intenter une action en justice doit saisir la juridiction compétente.

À défaut, il peut se voir opposer une exception d’incompétence (article 75 et s. du Code de procédure civile).

S’agissant d’une exception de procédure, l’exception d’incompétence doit à peine d’irrecevabilité, être soulevée avant toute défense au fond ou fin de non-recevoir, quand bien même les règles invoquées au soutien de l’exception seraient d’ordre public (article 74 du Code de procédure civile).

On distingue les règles de compétence d’attribution et celles relatives à la compétence territoriale.

Les règles de compétences

La compétence territoriale du Conseil de prud’hommes

Selon l’article R. 1412-1 du Code du travail :

« L’employeur et le salarié portent les différends et litiges devant le conseil de prud’hommes territorialement compétent.
Ce conseil est :
1° Soit celui dans le ressort duquel est situé l’établissement où est accompli le travail ;
2° Soit, lorsque le travail est accompli à domicile ou en dehors de toute entreprise ou établissement, celui dans le ressort duquel est situé le domicile du salarié.
Le salarié peut également saisir les conseils de prud’hommes du lieu où l’engagement a été contracté ou celui du lieu où l’employeur est établi. » Il y a donc deux hypothèses pour le salarié :

  • Hypothèse n°1 : Soit il saisit le Conseil de prud’hommes situé dans le ressort duquel est situé l’établissement où est accompli le travail
  • Hypothèse n°2 : le salarié accomplit un travail à domicile pu en dehors de toute entreprise ou établissement. Le Conseil de prud’hommes compétent est celui situé dans le ressort duquel se trouve le domicile du salarié

En tout état de cause, le salarié peut saisir le Conseil de prud’hommes du lieu où l’engagement où a été contracté (option n°1) ou celui du lieu où l’employeur est établi (option n°2).

Il faut également noter que toute clause d’un contrat qui déroge directement ou indirectement aux dispositions de l’article R. 1412-1, relatives aux règles de compétence territoriale des conseils de prud’hommes, est réputée non écrite (article R. 1412-4 du Code du travail).

La compétence d’attribution du Conseil de prud’hommes

S’agissant de la compétence d’attribution, le Conseil des prud’hommes est compétent pour (L. 1411-1 et s. du Code du travail) :

  • Les différends qui peuvent s’élever à l’occasion de tout contrat de travail soumis aux dispositions du présent code entre les employeurs, ou leurs représentants, et les salariés qu’ils emploient ;
  • Les différends et litiges des personnels des services publics, lorsqu’ils sont employés dans les conditions du droit privé ;
  • Les différends et litiges nés entre salariés à l’occasion du travail.

Cette dernière hypothèse est plus rare. Il peut s’agir par exemple d’un litige entre un salarié « harceleur » et un salarié « harcelé ».

Les demandes portées devant la juridiction prud’homale peuvent concerner toutes les étapes du contrat de travail :

  • La formation du contrat de travail (l’embauche);
  • L’exécution du contrat de travail ;
  • La rupture du contrat de travail;
  • Dans certains cas, elles peuvent concerner l’existence du contrat de travail en cas d’action en requalification d’un contrat de prestation de service en contrat de travail.

Dans cette dernière hypothèse, la question de la compétence peut donner lieu à des difficultés. Les entreprises, pour se défendre, soulèveront généralement, in limine litis, l’incompétence de la juridiction prud’homale s’agissant d’un contrat de prestation de service.

En outre, en plus de cette condition liée à la formation, l’exécution, la rupture ou l’existence d’un contrat de travail, la compétence du Conseil de prud’hommes n’est retenue qu’en cas de litige « individuel ».

Par exemple, un Conseil de prud’hommes n’est pas compétent pour se prononcer dans une affaire relative uniquement à une convention collective sans aucune demande individuelle de salariés.

Cette compétence d’attribution est d’ordre public. En effet, l’article L. 1411-4 du Code du travail précise que la compétence du Conseil de prud’hommes est exclusive et d’ordre public.

Ainsi, si une clause de conciliation préalable est insérée dans le contrat de travail, elle n’empêchera pas les parties de saisir le Conseil de prud’hommes.

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Je m’appelle Raphaël BRIGUET-LAMARRE, je suis chargé d’enseignement à l’université et avocat de formation, diplômé de l’école de formation du barreau de Paris.

J’ai créé ce site internet pour aider les étudiants en droit à réussir leurs études sans sacrifier leur vie personnelle et leur vie sociale.

J’ai commencé des études de droit en 2010, contre l’avis unanime de mes professeurs du Lycée, qui ne m’en croyais pas capable, pour réaliser mon rêve de l’époque : devenir avocat.

Après une première année de droit compliquée, j’ai radicalement changé ma méthode de travail en :

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  • Travaillant peu mais régulièrement.

10 ans plus tard, grâce à cette méthode, j’ai réussi à intégrer un Master 2 sélectif qui m’a ouvert la porte de grands cabinets d’avocat et à obtenir le Certificat d’aptitude à la profession d’avocat en 2019. 

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