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Méthodologie de la dissertation en droit

La dissertation est un exercice juridique qui consiste à présenter à un étudiant un sujet afin qu’il en extirpe une problématique – juridique – à laquelle il devra répondre en utilisant une méthode d’argumentation (le raisonnement doit être logique et juridique) et d’organisation (la forme de la rédaction n’est pas libre l’étudiant devant impérativement respecter certaines étapes) spécifique.

L’objectif n’est pas de réciter ses connaissances de cours mais de s’en servir, en les réorganisant, afin de répondre à votre problématique.

J’ai conscience que cette définition ne doit pas beaucoup vous aider…

C’et pourquoi, dans ce cours, nous allons voir les buts de la dissertation, les étapes de la dissertation ainsi qu’une méthode concrète pour trouver un plan. Puis nous verrons les principales difficultés posées par cet exercice et quatre conseils pour augmenter ses notes.

C’est parti !

I. Buts de la dissertation

Concrètement sur quoi l’étudiant est-il évalué dans ce genre d’exercice ?

L’argumentation

La dissertation a un point en commun avec tous les autres exercices juridiques que vous devez réaliser à l’université : vous devez savoir argumenter (ensemble d’arguments pour soutenir, étayer une idée) pour obtenir une bonne note.

La rédaction

La maîtrise d’une rédaction de qualité passe par le respect des règles d’orthographe et de syntaxe et par l’acquisition d’un vocabulaire juridique et d’un style concis. Pour l’orthographe pensez à vous relire à la fin de chaque épreuve. Le style concis et juridique s’acquiert en s’entrainant.

La faculté à utiliser ses connaissances

La dissertation est exercice juridique qui nécessite d’importantes connaissances de cours. Vous allez devoir rassembler TOUTES vos connaissances (juridiques mais pas que) sur un sujet en particulier et les utiliser au service de votre démonstration.

La faculté à organiser vos idées à travers l’élaboration d’un plan

Dans le cadre de la dissertation votre argumentation devra nécessairement passer par la rédaction d’un plan en deux parties, elles-mêmes divisées en deux sous-parties.

II. Les étapes et la réalisation de la dissertation

A. L’introduction de la dissertation

> L’accroche

L’accroche constitue le premier paragraphe de la dissertation. Il s’agit d’éveiller l’attention du lecteur par un phrase mettant en exergue l’intérêt du sujet et de manière générale de la problématique que vous allez formuler.

Deux techniques peuvent être utilisées pour trouver une bonne accroche.

La première technique consiste, lors de l’élaboration de vos fiches de révisions, à noter systématiquement une accroche sur chaque thème / chapitre composant votre cours. Cette technique nécessite une organisation rigoureuse ainsi qu’une bonne mémoire.

La deuxième technique permet de vous sortir de la situation dans laquelle tout étudiant se trouve confronté un jour ou l’autre : l’absence d’idées. Il suffit alors de procéder à la rédaction d’une accroche en « entonnoir » (voir plus bas). Cette technique nécessite toutefois de connaître au minimum son plan de cours.

Quelles sont les différents types d’accroches ?

Prenons pour exemple : « La notion de harcèlement moral en droit du travail ».

(1) L’accroche historique

Il s’agit d’amener le sujet en évoquant l’intérêt historique qui y est attaché. Cette accroche peut se révéler particulièrement pertinente dans certains sujets.

« Inventé en septembre 1998 par une psychologue à partir des témoignages recueillis dans son cabinet, le terme de harcèlement moral a connu un incroyable écho dans le monde du travail jusqu’à devenir une notion juridique ».

(2) L’accroche d’actualité

Il s’agit d’amener le sujet en éveillant l’intérêt du lecteur à travers l’évocation d’une actualité récente qui y est liée. Il peut s’agir d’une affaire médiatisée, de statistiques…

« En France, un sondage réalisé en 2000 par IPSOS17 auprès d’un échantillon de 471 salariés représentatifs de la population française, évalue qu’un salarié sur trois se sent harcelé moralement, 37% des personnes interrogées ont déjà vu un collègue se faire harceler, 12% se font insulter, 22% sont humiliés et 16% se retrouvent placardisés ».

(3) L’accroche citation / adage

Il s’agit d’amener le sujet en éveillant l’intérêt du lecteur à travers la retranscription d’une citation ou d’un adage.

(4) L’accroche en entonnoir

Il s’agit d’amener le sujet en éveillant l’intérêt du lecteur en replaçant le sujet dans le contexte de son cours. Il faut alors se rappeler le plan de cours dans lequel s’insère le sujet que vous avez à traiter.

> Le contexte (phrase de transition)

Après avoir « accroché » l’intérêt du correcteur vous devez faire la transition avec le contexte dans lequel s’insère le sujet. La technique la plus utilisé est celle qui consiste à amener le sujet progressivement en partant du plus général vers le particulier (en « entonnoir »).

Une fois que vous avez « accroché » le lecteur vous devez faire le lien avec le sujet. Pour reprendre l’exemple précèdent :

« Inventé en septembre 1998 par une psychologue à partir des témoignages recueillis dans son cabinet, le terme de harcèlement moral a connu un incroyable écho dans le monde du travail jusqu’à devenir une notion juridique. En effet, introduite à travers la loi de modernisation sociale du 17 janvier 2002, la notion de harcèlement moral fait désormais l’objet d’un contentieux particulièrement important ».

> Les définitions

Vous devez ensuite définir les termes sujet. Pourquoi ?

D’abord, vous devez vous-même être bien certain de comprendre le sujet sur lequel vous devez disserter. La définition des termes du sujet vous permet donc d’éviter un hors sujet (le hors sujet étant très fréquent en dissertation).

Ensuite, la définition des termes du sujet vous permet d’orienter votre dissertation dans le sens que vous voulez. Certains termes – surtout en droit – sont susceptibles de revêtir plusieurs sens.

Par exemple, le terme de « Loi » peut être entendu dans son sens restreint (la loi désignant uniquement la norme juridique issue du Parlement) ou dans son sens large (la loi désignant alors une disposition normative et abstraite posant une règle juridique d’application obligatoire).

Exemple n°1 : La notion de harcèlement moral

« La notion » : la notion désigne la définition du harcèlement moral.

  • Faut-il parler du régime du harcèlement moral ?
  • Si l’objectif était d’évoquer également le régime du harcèlement moral le sujet ne s’intitulerait pas « le harcèlement moral en droit du travail » ?

« Harcèlement moral » : il s’agit de harcèlement MORAL donc vous pouvez mettre de côté tous les éléments de cours sur le harcèlement sexuel.

Tout au plus vous pouvez expliquer que certains actes ambiguës susceptibles de revêtir la qualification de harcèlement sexuel peuvent également fonder une action en reconnaissance d’un harcèlement moral.

« En droit du travail »: le droit du travail ne signifie pas le « code du travail ».

Vous pouvez donc le cas échéant évoquer des dispositions non codifiées ou figurant dans d’autres codes. À l’inverse si le sujet état « La notion de harcèlement moral dans le code du travail » n’évoquez surtout pas des dispositions qui n’y figurent pas !

Exemple en droit des personnes / libertés fondamentales : « La personne humaine »

La personnalité juridique est l’aptitude à être titulaire de droits et débiteur d’obligations. Dès lors, faut-il parler de la législation relative aux cadavres ?

À mon sens, il est tout à fait possible d’évoquer la législation relative aux cadavres dans la dissertation, dans la mesure où une grande partie de cette législation s’explique par le respect dû à la personne humaine de son vivant.

De même pouvez-vous évoquer le cas des embryons ou du fœtus ?

L’acquisition de la personnalité juridique étant subordonnée à plusieurs conditions (naître vivant et viable notamment) les embryons et les fœtus n’ont pas la personnalité juridique. Vous pourriez donc évacuer ces deux notions de votre dissertation. Mais vous pourriez également en parler en évoquant le principe infans conceptus (« L’enfant conçu sera considéré comme né chaque fois qu’il pourra en tirer avantage »).

> Les intérêts contradictoires

Vous devez ici mettre en exergue les différents impératifs – généralement contradictoires – que le sujet dissimule.

Les sujets dissimulent systématiquement des intérêts contradictoires. Une législation ou une jurisprudence est bien souvent le résultat d’un compromis entre des impératifs opposés.

Prenons plusieurs exemples :

→ En droit des personnes : les dispositions relatives à l’état civil des personnes

L’individu en société doit être identifiable. L’état civil, en prenant en compte l’ensemble des qualités de la personne pour y attacher des effets de droit remplit cette fonction d’identification. C’est sur ce fondement que la loi du 11 octobre 2010 a interdit la dissimulation du visage dans l’espace public (1er impératif). Pourtant pour certains commentateurs l’interdiction de la dissimulation du visage dans l’espace public porte atteinte à la liberté de religion (2ème impératif).

→ En droit du travail : le plafonnement des indemnités prud’homales par les ordonnances de 2017

D’un côté le plafonnement des indemnités a pour objectif de faciliter l’embauche et donc de faire baisser le chômage (1er impératif). Mais pour beaucoup de commentateurs cette « facilitation » se fait au détriment de la sécurité de l’emploi des salariés en contrat à durée indéterminée (2ème impératif).

> La problématique

Vous devez formuler une problématique sous forme interrogative ou affirmative c’est-à- dire vous poser la question de l’intérêt du sujet.

Cette problématique doit mettre en tension les deux impératifs que nous avons vu précédemment.

Posez-vous la question suivante : pourquoi le professeur nous a donné ce sujet en particulier ?

> L’annonce de plan

Après avoir formulé votre problématique vous devez annoncer le plan de votre dissertation.

Vous ne pouvez pas utiliser la formule « dans un premier temps nous verrons (…) puis dans un second temps nous verrons (…) ».

Exemple de ce qu’il faut faire : « L’application dans le temps des dispositions de l’article 1 de la loi n°2002-303 du 4 mars 2002 ».

« Le contrôle des lois rétroactives opérées par les juges a rendu vaine la volonté du législateur de rendre applicable la loi du 4 mars 2002 aux instances en cours (I).
Les juridictions ont également eu à se prononcer sur la question de son application aux instances nouvelles (II) »

B. Le plan, les transitions et le contenu de la dissertation

> Le plan. La construction de votre dissertation doit prendre la forme de deux parties (I ; II) elles-mêmes divisées en deux sous-parties (I. A. B. ; II. A. B.).

> Les transitions. Entre le I. et le I. A. vous devez rédiger une annonce de plan pour annoncer votre I. A et votre I. B. La même annonce de plan est nécessaire après le II. pour annoncer le II. A. et le II. B.
À la fin de chaque sous-partie vous devez rédiger une phase « conclusive » servant à annoncer la partie suivante.

> Le contenu détaillé. Chaque sous partie doit comprendre plusieurs paragraphes correspondant au développement de votre dissertation. L’idéal est que chaque sous-partie contienne quatre idées principales. Bref, la dissertation est une succession de subdivisions devant former un ensemble cohérent.

Comment en pratique trouver le contenu pour sa dissertation ? 

Il existe des techniques permettent de trouver un contenu c’est-à-dire de la « matière » pour rédiger votre dissertation.

Vous allez devoir noter plusieurs éléments sur votre brouillon :

→ (1) Les éléments de cours qui vous viennent à l’esprit sur le(s) sujet(s) traité(s) par l’arrêt

Cette phase est essentielle et dépend en grande partie du temps que vous avez passé à ficher et surtout à apprendre ce que vous avez fiché… Il faut vous rappeler l’intégralité de tous les éléments vus en cours qui portent de près ou de loin sur ce thème. Si certains éléments vous paraissent vraiment éloignés du sujet notez-le quand même ; vous ferez le trie plus tard.

→ (2) Le plan de cours dans lequel s’inscrit cet arrêt

Cette phase est liée à la précédente ; mais évidemment il vous faudra vous rappeler votre plan de cours de la manière la plus détaillée possible. Ceci pour deux raisons :
– Éviter un hors sujet ;
– Mieux comprendre les enjeux du sujet.

→ (3) Le contexte

Noter les éléments de contexte de l’arrêt constitue une démarche fondamentale !

Avant

Si le sujet invite à s’interroger sur un thème actuel quel était l’état du droit positif antérieurement ?
Si vous l’ignorez (par exemple votre cours n’en parle que très peu) vous pourrez trouver des éléments d’information dans votre code en regardant la jurisprudence antérieure.

Pendant

  • Le thème en question est-il souvent débattu ? est-il au cœur de l’actualité (sociale et juridique) ?
  • Si oui quels sont les aspects de ce thème qui sont le plus débattus ?
  • Vous devez identifier les aspects les plus importants du thème ! Si vous ne le faites pas vous pourriez passer à côté d’éléments fondamentaux.

Après

  • Des réformes sont-elles à prévoir ?
  • Si oui sont-elles souhaitables d’un point de vue juridique, économique, sociétale ?
  • Ces réformes règlent elles tous les problèmes ?
  • Quelles sont les principales critiques des commentateurs sur cette réforme ? …

→ (4) Comment trouver un plan ?

(i) Apprendre des plans d’annales

Apprenez par cœur des corrections de plans de dissertation. Allez regarder les annales dans votre matière et croisez les doigts pour qu’au menu du prochain partiel figure un sujet extrêmement proche! (je vous jure que c’est très fréquent).

Soyez malin ; avec cette technique vous serez en principe assurés d’obtenir une bonne note.
Dans certaines universités certains professeurs remettent parfois les mêmes sujets tous les d’une année à l’autre !

Faites cependant attention à ne pas réécrire « mot pour mot » la correction. Il vous faudra « maquiller le plan » et modifier légèrement le contenu pour éviter que votre copie soit similaire aux autres élèves qui auraient eu la même idée…

(ii) Apprendre des plans types

Il s’agit d’apprendre des structures types afin de les appliquer à l’arrêt en personnalisant les titres pour coller à la dissertation. Ces plans types sont utiles aussi bien pour votre I. ou II. mais aussi pour votre I.A, I.B, II.A, II.A.

Exemple :
Principe / Exception
Domaine / Régime
Notion / Fonction
Avant / Après
Qualification / Sanction
Caractérisation / Effet
État du droit positif / Critique du droit positif
Similitudes / différences

(iii) Concrètement… comment trouver le plan ?

Dans l’ordre il vous faut :

1. Noter sur votre brouillon tous les éléments que vous comptez utiliser pour la rédaction de votre dissertation.

2. Identifier quatre idées principales correspondant à vos quatre sous-parties.

Notez ces quatre idées en très gros caractère sur une autre feuille de brouillon. Les grand I et le II vous viendront alors beaucoup plus facilement.

3. Classer à l’intérieur de ces quatre grandes sous-parties quatre idées par sous-parties que vous pouvez numéroter pour être certain :

  • Que le contenu de votre dissertation soit suffisamment détaillé;
  • Que les différentes sous-parties soient équilibrées;
  • Que votre dissertation constitue un ensemble cohérent d’idées s’articulant de manière logique.

> La conclusion

Sauf indication contraire de votre chargé de travaux dirigés la rédaction d’une conclusion n’est pas nécessaire en dissertation.

III. Difficultés et conseils sur la dissertation

A. Difficultés de la dissertation

a. Le manque de connaissances de cours

La première difficulté en dissertation réside dans le manque de connaissances… Comment rédiger plusieurs pages sur un thème sans connaissances précises ?

Aucune recette miracle malheureusement… il faut ficher son cours et l’apprendre ! et – évidemment – se servir des fiches de révisions proposées sur ce site :).

b. Le manque de réflexion

Vous ne devez pas simplement réciter votre cours.

La rédaction passe par une réelle réflexion sur la définition des termes du sujet, sur le contexte, les enjeux, les critiques… Plus vous vous entrainerez plus vous apprendrez à raisonner.

c. Le non-respect des règles de forme

Vous ne devez oublier aucune des parties composant la structure de la dissertation.

Cette erreur est souvent commise dans l’introduction de la dissertation (une accroche oubliée par exemple…) ou au niveau de l’annonce de plan et des transitions.

d. La construction d’un plan déséquilibré

La confection du plan est une étape délicate. C’est pourquoi vous devez nécessairement consacrer une partie importante de votre temps à cette phase.

Vérifiez, avant de vous lancer dans la rédaction, que votre plan n’est pas complètement déséquilibré.

e. La gestion du temps

Comme pour tous les exercices juridiques la gestion du temps est cruciale.

Je mettrais ma main à couper que 80% des étudiants ne s’entrainent pas dans les conditions réelles de l’examen avant le partiel… c’est pourtant la seule manière d’apprendre à gérer son temps… je dis ça je dis rien…

f. L’absence de relecture

Il FAUT PRENDRE cinq minutes pour vous relire.

B. Conseils pour réussir sa dissertation

> 1er conseil : s’entrainer au minimum deux fois avant l’examen

Pour beaucoup d’étudiants (moi y compris lorsque j’étudiais…) la dissertation est un exercice qu’il faut absolument fuir.

Tout dépend de la forme de vos examens. Mais même si vous avez le choix entre deux sujets (une dissertation et un cas pratique ; une dissertation ou un commentaire etc…) vous devez vous entrainez à rédiger des dissertations car il est tout à fait possible d’obtenir une très bonne note en dissertation lorsque vous maitrisez bien le sujet ! pourquoi se priver d’une chance de réussir son partiel ?

Le meilleur moyen de s’exercer est de rendre – même si l’exercice est facultatif – une dissertation à votre chargé de TD en lui demandant une correction. Les entrainements vous permettent d’améliorer votre expression écrite ainsi que votre faculté à trouver des plans.

> 2ème conseil :  apprendre les critiques sur les thèmes importants et les résumer

Une technique efficace en dissertation est de ressortir les critiques formulées par des auteurs pour soit les citer soit vous les approprier en prenant de la distance.
Par exemple, vous pourriez utiliser la formule suivante :

« On peut s’étonner que le législateur ait fait le choix de cette solution dans la mesure où une telle formulation aura inévitablement pour conséquence etc… ».

> 3ème conseil : soignez la forme de votre copie : écrivez en noir, sautez des lignes et faites un alinéa entre chaque partie ou nouvelle idée :

> 4ème conseil : relisez votre dissertation à la fin de l’épreuve

Cette phase est de loin la plus ennuyante mais elle est nécessaire ! Deux écueils sont impérativement à éviter :

– « La flème »…
À la fin de la dissertation on est nécessairement épuisé par l’effort intellectuel fourni. Il faut pourtant se faire violence et en profiter pour corriger les erreurs qui pourraient – si vous ne les corrigez pas – vous couter des points (orthographe, syntaxe, coquilles etc…).

– « Pas le temps »…
Il est nécessaire de prévoir, lorsque vous vous entrainez, au minimum 10 minutes à la relecture de votre copie.

Avez-vous d’autres techniques pour réussir vos dissertations ? Dites-le moi en commentaire !

2 réflexions sur “Méthodologie de la dissertation en droit”

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